Viaje a Colombo, guía de turismo

Colombo

Muchos de los que han visitado Colombo hablan de ella como una ciudad de contrastes. Su tráfico caótico se complementa con la belleza de sus paisajes y sus playas. Es la ciudad más grande de Sri Lanka, con casi un millón de habitantes, y la más animada.

Su centro histórico es una amalgama de tiendas, mercadillos, rascacielos de negocios y oficinas, además del recuerdo de su pasado colonial holandés, portugués y británico. A ello se le añade la zona de los bazares y, un poco más allá, el paseo marítimo, plagado de jóvenes jugando al criquet y turistas y lugareños disfrutando de un paseo o una puesta de sol.

Pero Colombo es también una ciudad histórica y cultural, con una buena selección de museos y monumentos antiguos. Bulliciosa, caótica en la mayoría de las ocasiones, ruidosa y popular, Colombo se nos abre como una urbe demasiado desconocida. Por eso hoy abrimos nuestras puertas para visitarla.

VISITAS

– Museo Nacional

Inaugurado en 1877, se trata del museo más antiguo de Sri Lanka. Alberga todo lo necesario para conocer el patrimonio cultural y artístico del país, con manuscritos antiguos, insignias y joyas de los reyes y otras piezas arqueológicas de gran interés. En su interior también podemos visitar el Museo de Historia Natural, lo que convierte a este museo en el mejor espejo para conocer la cultura e historia de Sri Lanka.

– Fort District

Se trata del barrio situado al norte de la ciudad y en el que, como ya dice su nombre, encontraremos las viejas construcciones defensivas coloniales de los holandeses y portugueses. A pesar de que hoy se ha convertido en un centro comercial y financiero, el sabor antiguo y colonial no lo ha perdido y es uno de los rincones más hermosos para pasear en Colombo. Fijaros en la Torre del Reloj, uno de sus símbolos más populares.

– Galle Face

Al sur de Fort District se halla este popular punto de encuentro de turistas y lugareños. Con sus puestos de comida nocturnos, era el antiguo lugar donde vivían los esclavos coloniales. Siempre está lleno de gente y, en la mayoría de las ocasiones, en un destino cáotico. Aquí se halla el paseo marítimo, la residencia oficial del Primer Ministro de Sri Lanka, la Embajada de Estados Unidos y algunos de los mejores hoteles de Colombo.

– Pettah

Nos vamos ahora hasta el distrito de los bazares en Colombo. Sus calles están llenas de puestos ambulantes con todo tipo de mercancías, desde artesanía hasta ropa. En este barrio también veremos viejos edificios coloniales, como el Museo Holandés, del siglo XVII, un museo que recuerda la época colonial holandesa. Abre todos los días, excepto los viernes, de 09.00 a 17.00 horas.

– Iglesia Wolvendaal

Se trata de la iglesia protestante más antigua de Sri Lanka. Construida a mediados del siglo XVIII, recuerda la época colonial holandesa. Está situada en una colina desde la que se tiene una preciosa vista panorámica de la ciudad, con el puerto de Colombo y el fuerte. Es posiblemente el mejor ejemplo y el mayor legado de la arquitectura colonial holandesa en la ciudad.

– Mezquita de Jami-Ul-Alfar

Situada en el barrio de Pettah, fue construida en 1909, aunque pueda parecer más antigua. Su colorido rojo y blanco la convierten en uno de los edificios más llamativos de la ciudad. Se construyó en un solo año, y la encontraréis en la esquina de Bankshall Street y Second Cross Street.

Colombo

– Templo Seema Malakaya

Situado en el Lago Beira, es un pequeño templo que consta de dos pabellones. Fue diseñado en 1985 por Geoffrey Bawa, y su belleza especial radica sobre todo de noche, cuando se ilumina. Uno de los pabellones está lleno de estatuillas en bronce de Buda y el otro está centrado en cuatro imágenes de Brahma. Os recomiendo acercaros especialmente de noche, cuando resulta mucho más pintoresco.

– Zoológico de Colombo

Como en todo zoológico, en este de Colombo vamos a poder disfrutar de una gran cantidad de animales, así como aves, peces y reptiles de todo el mundo. Aún así está especializado en la fauna del país. Su rincón más interesante posiblemente sea el acuario, ya que alberga más de 500 especies de peces, así como el espectáculo de los elefantes, que tiene lugar cada día a partir de las 17.00 horas. El zoo abre todos los días de 08.30 a 18.00 horas.

EXCURSIONES DESDE COLOMBO

A unos 200 kilómetros de Colombo se hallan los restos de la antigua ciudad de Anuradhapura, con palacios, monasterios y templos que datan del siglo III a.C. Más cerca se hallan paraísos como las colinas de Kegalle, con el orfanato de elefantes de Pinnewela. El bullicio caótico de Colombo se puede combatir visitando Kandy, un pequeño pueblo de relax a 120 kilómetros de la capital situado alrededor de un lago. Por último hay que visitar Trincomalee y el destino budista de Sigiriya.

CLIMA

Colombo presenta un clima poco variable durante todo el año. Las temperaturas son calurosas y húmedas, sin apenas diferenciarse las estaciones. Durante todo el año las temperaturas rondan los 30 grados, que con la humedad hacen que la sensación térmica sea algo mayor. Eso sí, ojo con las lluvias que hay dos épocas de lluvias monzónicas intensas: entre mayo y agosto y entre octubre y enero.

COMPRAS

El mejor lugar para ir de compras en Colombo es el distrito de Pettah. En sus estrechas calles empedradas se vende de todo, y los puestos se ordenan por mercancías. Las calles más comerciales del barrio son Malwatte Avenue, Prince Street y Keyzer Street. Otro lugar para comprar en Colombo es Laksala Emporium, con mercancía más cara pero de mejor calidad que la de los bazares. Los centros comerciales más interesantes son Crescat Boulevard y Majestic City. En Colombo se usa como moneda la rupia. Hoy 1 euro equivale a 120 rupias.

GASTRONOMÍA

El arroz con curry es el plato típico de Colombo y, en extensión, de toda Sri Lanka. Se puede acompañar con carne, verdura o pescado. A diferencia de otros lugares, aquí el curry sí es bastante picante. Como ciudad costera, Colombo cuenta también con un excelente pescado y marisco. Son también típicos las tolvas, que se sirven com huevo, miel y yogurt, además del té, la bebida preferida en la ciudad.

VIDA NOCTURNA

En los últimos años ha crecido poco a poco la vida nocturna de Colombo. Bares, pubs, discotecas y restaurantes son su principal aliciente, además de casinos a los que solo pueden acceder los mayores de 18 años. Hay algunos locales que, por seguridad, solo permiten la entrada a los turistas extranjeros. La mayoría de estos bares, pubs y discotecas se localizan en los principales hoteles de Colombo.

TRANSPORTES

Ya veréis cómo van de atestados los autobuses en Colombo. Además, apenas tienen un horario determinado, por lo que no son demasiado recomendables. La forma más fácil y segura de moverse por la ciudad es en taxi, ya que son muy baratos. Hay que negociar el precio antes de subirnos. No se os ocurra tampoco alquilar un coche, ya que en las carreteras de Sri Lanka apenas hay normas de tráfico. Podéis alquilar una bicicleta o una moto, pero casi estaremos en las mismas.

CÓMO LLEGAR A COLOMBO

La mejor manera de llegar a Colombo es a través del Aeropuerto Internacional de Bandaranaike, situado a 32 kilómetros de la ciudad. La mayoría de hoteles ofrecen transporte público desde el aeródromo, aunque también disponemos de autobuses y taxis a la salida de la terminal. En el aeropuerto contamos asimismo con oficinas de alquiler de coches. Hay una estación de tren cerca del aeropuerto, pero no es muy recomendable ir en tren hasta Colombo.

ALOJAMIENTOS

En los últimos años han comenzado a aparecer hoteles de lujo y exclusivos en la ciudad, que hoy conviven con los hoteles y pensiones más modestas, además de hoteles de clase media. Si queréis reservar habitación en alguno de los hoteles de la ciudad os recomiendo hacerlo en el siguiente enlace: Hoteles en Colombo

Foto 1 Vía Lastfm
Foro 2 Vía Hd Travel Pictures

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